Blog, Chronic Illness, Lifestyle, Travel/Reise

Svalbard Weekend

//Norsk versjon lenger ned//

A weekend in mid-June it was time for our second trip to Svalbard. Last time we visited was during polar nights, with darkness 24/7. Now it was the opposite, midnight sun: daylight 24/7. 

On Thursday evening I was out with people in the same situation as I am. We all had one thing in common: we all have MS. It was such a cozy night with dinner, drinks and shuffleboard. And I wasn’t home before late. 
After a few hours of sleep it was time to get up to go to the airport. 

That Friday we had booked a hiking tour. On Svalbard you need to have a guide with you who carries a rifle, or you need to have one yourself. This is because of the polar bears. This evenings hike wasn’t too long, just a short one up to get a view of the Adventsdalen (Advents Valley). At the “top” we had a small snack and warm drinks before we headed back down. That evening we had dinner at the Funken Lodge restaurant, with panoramic view overlooking the town. 

I sank through the mud 😛

On Saturday we were going on a boat trip to visit Pyramiden, a Russian Ghost town. On the way out (which took about 3h) we saw a Walrus and a pod of belugas. Arriving Pyramiden we had a guided tour in this abandoned town. 

In the 1980s, the mining community had a population of more than 1,000. But the falling price of coal, the difficulty and cost of extracting coal from the mountain and the Russian air disaster at Operafjellet which claimed 141 lives all contributed to the decision to close the mine in Pyramiden on 1 April 1998 after 53 years of continuous operation. 
Visiting Pyramiden is like stepping into a time machine. When the mine was closed and the settlement was abandoned, it seems like everyone left in a hurry. Most of the buildings remain just as they were left. At the top of the main street, a statue of Lenin watches over the abandoned town and the beautiful Nordenkiöld glacier.

Polar Fox

After visiting three different buildings it was time to head back to Longyearbyen. We ended the evening with pizzas at Kroa. 

Sunday we were ready for a hike up in the mountains, and I have to admit I wasn’t really looking forward to it. I was afraid it was too hard for me. We got picked up by the hotel, then the guide took us to the office to get us geared up. We had to get our snowshoes fitted, sign the form and pick out the lunch of the day. We then drove outside the city. This was actually my first time with snowshoes, and I did just fine. It was so much easier than I thought it would be. It was step but we kept a slow pace and I kept up with the others all the time. The mountains surrounding us looked so majestic and the nature was really breathtaking. At the top it was time to go to the edge so we could have lunch overlooking the Foxfonna glacier. 
The hike back down went fast, we even tried to slide our way back down, and it went well for a while… I was really happy that we decided to go on this hike, and I felt sooo good about it. 

Driving back to the town we stopped to see this airplane wreck from the second world war.

We had dinner at restaurant Polfareren that evening. 

Tasty reindeer

After relaxing with drinks and card games later on we went back out around midnight to see the midnight sun. It’s the same sun as during the day (haha). We decided to go for a walk to the polar bear sign – that’s how far it’s allowed to go without carrying a rifle. Back at the apartment I could see that I had walked 26.000 steps that day, and that’s a lot for me. I’m kind of proud for doing so.

Pic taken around midnight
Pic taken around midnight

Monday was our last day, but we wasn’t leaving before late that evening. We strolled through the shops and had lunch before we were going on this trips last booked tour: ATV tour. We got picked up, driven to the office where we got warm clothing, then a quick briefing before we headed out on the road. We had a few stops along the way, and I have to say my favorite stop was the Svalbard Husky’s dog yard where we could go cuddle with all of the dogs. 

We had dinner at Kroa once again before we had to take a taxi to the airport. The bus is 75NOK p.p., and a Taxi was less than 200 NOK in total.

I’m so happy about the weekend, and I was more active than ever, though I had to pay the price for that getting back home. I’ve felt more tired-tired than usual (I normally have no trouble staying awake all day, but this week I needed more sleep), but it was totally worth it!

********************

En Weekend på Svalbard

Helgen rundt den 14.juni var det tid for å ta turen tilbake til Svalbard, 1,5år siden sist. Sist gang reiste vi når det var Polarnetter, dvs total mørke 24/7. Nå skulle vi få oppleve det motsatte: midnattssola. 

Dagen før avreisedagen var jeg ute med likesinnede: mennesker under 40 med MS. Vi spiste middag, drakk, spilte shuffleboard og koste oss masse utover kvelden. For unge her på Romerike kan jeg virkelig anbefale å slenge seg med på treff. Det er alltid like hyggelig. Jeg tok bussen sent hjem, og etter noen få timers søvn var det rett opp og komme seg til flyplassen. 

På fredagen hadde vi booket en liten gåtur. Ettersom man må bære rifle utenfor bysonen pga isbjørnfare valgte vi organiserte turer med guide. Denne kveldsturen var ikke så lang, kun et lite stykke opp i ”fjellet” for å få utsikt over Adventdalen. På toppen fikk vi kjeks og varm drikke før vi tuslet nedover. Den kvelden spiste vi en god middag på Funken Lodge sin restaurant, med fin utsikt over byen. 

Klarte selvfølgelig å tråkke i verste gjørma

På Lørdagen var det båttur til Pyramiden, en Russisk spøkelsesby, so stod på planen. På båtturen ut (som tok ca 3timer) så vi en stein som ikke var en stein, men viste seg å være en hvalross, også så vi en flokk med hvithval. Da vi ankom Pyramiden fikk vi en guidet rundtur i denne ”byen”. 

På 80-tallet hadde gruvesamfunnet en befolkning på mer enn 1,000. Men pga av prisene på kullet falt, vanskeligheten og kostnaden ved å få kull ut fra fjellet og flyulykken hvor et russisk passasjerfly kræsjet i Operafjellet som krevde 141 menneskelig ble gruven i Pyramiden erklært stengt den 1.april 1998.
Å besøke Pyramiden er litt som å tre inn i en tidsmaskin. Det kan se ut som menneskene hadde det travelt med å forlate stedet når gruven stengte. De fleste bygningene står som de ble forlat. På toppen av hovedgaten er en statue av Lenin som ser utover den forlatte byen og den vakre Nordenskiöldbreen. 

Etter vi hadde besøkt flere bygninger var det på tide å sette kursen tilbake til Longyearbyen. Vi endte kvelden med pizza på Kroa. 

Søndagen kom, og vi var klare for å gå opp i fjellet, og jeg skal ærlig innrømme at jeg gruet meg litt da jeg var redd det ble for tøft for meg. Vi ble plukket opp utenfor hotellet, så ble vi kjørt til selskapets lokaler hvor vi måtte tilpasse trugene, plukke oss ut en lunsjrett (REALturmat) og signere på en erklæring.  Vi kjørte så ut av byen og til veien endte. 
Dette var faktisk min første gang med truger, og det gikk overraskende bra!.Det var mye enklere enn jeg hadde sett for meg! Det gikk bratt oppover så vi gikk litt på skrå på veien opp i et rolig tempo, og jeg klarte å holde følge med resten hele veien opp. På toppen er det helt flatt og man kan se fjell på fjell videre innover. Naturen var så imponerende og majestetisk, og det var bare å drømme seg bort. På toppen gikk vi til enden for å spise et varmt måltid med utsikt over isbreen Foxfonna. 
Turen tilbake gikk raskt, og noen av oss prøvde også å ake på rumpa nedover. Det gikk et lite stykke, men så sank man bare igjennom snøen. 
Jeg er så utrolig glad for at jeg ble med på denne turen, og det føltes så bra å ha gjennomført det!

På veien tilbake til byen stoppet vi for å se på dette flyvraket fra den andre verdenskrig

Vi spiste middag på Polfareren denne kvelden. 

Nydelig reinsdyr til middag

Etter litt avslapning i leiligheten med noe godt og drikke og kortspill gikk et par av oss ut rundt midnatt for å få med seg midnattssolen. Det var akkurat som om man skulle gått ut midt på dagen (haha). Vi bestemte oss til å gå til utkanten av byen til isbjørnskiltet – det er så langt man har lov å gå uten å bære rifle. Det var tilbake til leiligheten og rett i sengs etter  et døgn med 26.000 skritt. Det er for meg veldig mye, og jeg er litt stolt over å ha klart det!

Bildet ble tatt rundt midnatt
Bildet ble tatt rundt midnatt

Mandagen var siste dagen i Longyearbyen, men vi hadde mye tid å så i hjel da flyet ikke gikk før sent på kvelden. Vi gikk litt rundt i byen for å gjøre unna den siste shoppinga, spiste en usunn lunsj før vi skulle dra på denne reisen siste utflukt: ATV-tur. Vi ble hentet og kjørt til kontoret hvor vi fikk utdelt varme klær og fikk en rask gjennomgang av ATV´ene før det bar ut på veien. Vi hadde noen stopp i løpet av turen, og må innrømme at min favorittstopp var ved Svalbard Husky sin hundegård hvor vi kunne gå rundt og kose med alle hundene. 

I spiste en siste middag på Kroa før vi tok taxi til flyplassen. Bussen koster 75kr per pers., og taxi koset rett under 200kr, så det var mer lønnsomt for oss 

Jeg er så fornøyd med denne helga, og jeg var mer aktiv enn jeg noen gang har vært. Jeg måtte selvfølgelig betale for det når jeg kom hjem, med mange trøtte dager hvor jeg virkelig slet med å holde meg våken, men det er så verdt det!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s